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DARPA e Boston Dynamics svelano ATLAS: il più avanzato robot umanoide mai realizzato

C’era un tempo in cui Terminator poteva essere definito un film di fantascienza. Quel tempo è definitivamente finito. DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) e Boston Dynamics dopo anni di lavoro presentato finalmente ATLAS, il quale, preceduto da BigDog e Petman, è oggi il robot umanoide più avanzato mai messo a punto.

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ATLAS è alto 188 cm e pesa 150 kg; dotato di 28 giunture idrauliche è capace di compiere la maggior parte dei movimenti di un essere umano. La sua testa è munita di LIDAR, che, grazie ad un laser, permette di misurare le distanze (lo stesso principio adottato per la Google Car), e di visione stereo. Un computer di bordo permette di controllarlo remotamente.

 

I movimenti di ATLAS sono incredibilmente simili a quelli di un essere umano: è dotato di un equilibro impressionante per un robot di tali dimensioni, ed è, inoltre, capace di superare ostacoli, salire per delle scale, ecc. 

Ad ATLAS manca però un cervello. La DARPA ha lanciato un concorso cui stanno partecipando già almeno una dozzina di team, in modo da vedere chi riesce a creare la miglior IA per il robot. I vincitori saranno ricompensati dalla DARPA con l’ingente somma di 2 milioni di dollari.

Per il momento non si pensa di dotare ATLAS di una intelligenza autonoma, infatti, il suo compito principale sarà quello di supportare i militari nelle operazioni di soccorso, evitando così di esporre degli uomini a seri rischi. Tuttavia, è difficile escludere che in futuro robot come ATLAS non vengano impiegati in operazioni belliche, i fondi più sostanziosi per la ricerca nel campo della robotica vengono appunto dalla Difesa o da agenzie militari.

Vedere una montagna di ferro come ATLAS correre difficilmente lascia indifferenti. Gli avanzamenti della robotica sono l’ennesima prova che siamo al varco di un’era ancor più radicalmente influenzata dalle macchine e dalla tecnologia.